Madécasse: de (h)eerlijkste chocolade uit Afrika

Madécasse uit Madagaskar is één van de weinige Afrikaanse chocolademerken. Hoewel ongeveer 70% van alle cacao uit Afrika komt, wordt er slechts 1% van alle chocolade geproduceerd. Deze chocolade wordt lokaal gemaakt, dicht bij de bron van de cacaobonen. Hun motto luidt dan ook “from tree to bar in Madagascar”. Het merk exporteert voornamelijk naar Amerika, maar wordt in Europa ook steeds populairder vanwege de goede kwaliteit, heerlijke smaak en verantwoorde productie.

Het ontstaan van het merk

De Amerikaanse Brett Beach en Tim McCollum kwamen als ontwikkelingswerkers via het Peace Corps in Madagaskar terecht. Ze hielpen boeren om hun omzet te vergroten, maar al snel merkten ze dat de export van de cacaobonen de economische groei van het land tegenhield. De cacaoboeren kregen slecht betaald voor hun cacaobonen, die vervolgens in andere landen verwerkt werden tot cacao en chocolade. Op het eindproduct, de chocolade, zit een veel hogere winstmarge. Ze besloten in 2006 om samen met de lokale bevolking een eigen chocolademerk op te zetten, om het eindproduct in Madagaskar te maken en zo meer te profiteren van de productie. Madécasse was het eerste Afrikaanse chocolademerk bedoeld voor export.

Bean-to-bar bij de bron

Chocolade maken volgens het bean-to-bar principe, waarbij de chocolademaker zijn cacaobonen selecteert en deze zelf verwerkt tot cacao om daar chocolade mee te maken, is al langer bekend. De meeste cacaobonen worden echter geëxporteerd en in andere landen verwerkt. Hoewel de cacaoboeren door directe inkoop een betere prijs betaald krijgen, zit de meeste winst toch in het eindproduct. Madécasse maakt de repen volledig lokaal: de cacaobonen groeien op kleinschalige plantages, de verwerking van de bonen tot cacao en het maken en verpakken van de chocolade gebeurt allemaal in de buurt. Tussen het oogsten van de cacaobonen en het verpakken van de reep zit maar een maand.

Fair for life

Door het eindproduct, de repen chocolade, te exporteren in plaats van de grondstof, blijft de winst in het eigen land en daar profiteert de lokale bevolking van. De cacaobonen brengen zo ongeveer 400% meer op. Madécasse werkt samen met de Ezaka coöperatie van cacaoboeren van kleine familieboerderijen. De cacaoboeren krijgen een goede prijs, wel 30% boven de internationale fair-trade prijs. De chocolade productie zorgt voor extra werkgelegenheid. Daarnaast krijgen de boeren trainingen en bijscholing en wordt er veel geïnvesteerd in sociale projecten. Ook worden de leefomstandigheden verbeterd, bijvoorbeeld door het aanleggen van waterputten of het bouwen van scholen. Madagaskar is één van de armste landen ter wereld. Madécasse werkt dan ook volgens het “fair for life” principe, dat veel verder gaat dan fair-trade.

Duurzaam en biologisch

Madécasse respecteert mensen, maar ook de natuur. De cacaobonen worden volledig biologisch en ecologisch verantwoord geproduceerd. Er worden bijvoorbeeld geen bestrijdingsmiddelen gebruikt. De cacaoboeren worden bijgeschoold om de opbrengst te vergroten, op een natuurvriendelijke manier, met aandacht voor biodiversiteit. Zo wordt de productie ook op langere termijn duurzaam. Hoewel de cacaobonen volledig biologisch verbouwd worden, hebben ze geen BIO of EKO keurmerk, omdat die certificering te duur is.

Verfijnde cacaosoorten

Madegaskar staat bekend om zijn bijzondere cacaobonen. Behalve verfijnde soorten zoals de Criollo en Trinitario groeien er ook Amelonado cacaobonen, een oude, zeldzame soort met veel smaak. Deze verfijnde cacaosoorten hebben veel meer smaak dan de standaard cacaoboon, die voor de massaproductie gebruikt wordt. Aangezien cacao de basis is van chocolade, bepaalt de cacaoboon de smaak en de kwaliteit. Door enkel bonen van bijzondere cacaosoorten te gebruiken, krijgt de chocolade een rijke, complexe en intense smaak. In het Sambirano dal, waar de cacaobonen groeien, zijn de omstandigheden, zoals ligging en klimaat perfect en dat komt de smaak ten goede.

Chocolade van de beste kwaliteit

De cacaoboeren hebben door training en scholing de kennis en vaardigheden om de cacaobonen optimaal te telen, oogsten en drogen, zodat deze van beste kwaliteit zijn. Daarnaast verwerken de medewerkers van Madécasse de cacaobonen op een zorgvuldige manier tot cacao, zodat de bijzondere smaak helemaal tot zijn recht komt. Van deze cacao wordt chocolade gemaakt, op een vakkundige manier, met veel aandacht voor kwaliteit. De chocolade wordt puur gemaakt, met enkel natuurlijke, hoogwaardige ingrediënten. Chocoladekenners zijn lovend over de smaak en kwaliteit van de chocolade.

Assortiment

Het assortiment bestaat uit meerdere pure chocolades, gemaakt van verfijnde cacaobonen en met een heerlijke smaak. Door de verschillende cacaopercentages verschilt de sterkte en intensiteit. Daarnaast zijn er een aantal repen met aparte, maar verrukkelijke smaakcombinaties van milde pure chocolade met bijvoorbeeld geroosterde kokos, zeezout en cacao nibs, of honingkristallen.

Verantwoord én lekker

Dat deze chocolade zo lekker is, zou al genoeg reden zijn om één of meerdere repen te kopen. Dat het product zo eerlijk en duurzaam gemaakt wordt, maakt de chocolade ook nog eens heel verantwoord. Een dubbel zo goede keuze dus! De luxe chocolade van Madécasse heeft geen nare bijsmaak, je kunt er bewust van genieten.